Biographie The Barr Brothers

ENGLISH BELOW

La Biographie du groupe The Barr Brothers (en 3 actes)

"What would an ocean be without a monster lurking in the dark? It would be like sleep without dreams."  - Werner Herzog

Acte 1 

Intérieur; 2008, Montréal; section adjacente de deux appartements 

Brad Barr et Sarah Pagé se rencontrent quand le jeu de harpe de Sarah traverse les minces murs séparant leurs appartements. Inspiré, Brad tente d’apprendre sa musique à travers ces murs de plâtre. Ils se rencontrent et deviennent amis. Sarah, une harpiste expérimentale, a joué avec plusieurs orchestres et performé avec l’illustre Lhasa de Sela. Brad, récemment arrivé des États-Unis, joue depuis des années avec son frère Andrew dans le groupe The Slip, originaire de Providence et basé à Boston. Brad suit Andrew à Montréal après qu’un incendie se déclare dans un club de la ville, provoque un coup de foudre et les pousse à traverser la frontière. Les deux frères et Sarah commencent à jouer ensemble et à enregistrer dans leur studio de fortune ce qui deviendra ultimement leur premier album, The Barr Brothers; un folk Americana teinté de Delta Blues, qui ouvre également la voie à des rythmes et sonorités puisant dans les traditions Ouest africaines.

Acte 2

Extérieur; le Grand Canyon, 2012; le groupe est installé au sommet. 

Après la sortie de leur album sous l’étiquette Secret City Records et rejoint par le multi-instrumentiste Andrès Vial, les quatre membres du groupe font plusieurs tournées. L’heureux quatuor décide un jour de s’installer au sommet du Grand Canyon et demande aux touristes présents de filmer leur performance sur iPod. Une longue année de route et de spectacles mêlée à la chaleur de cette journée assujettit les musiciens à de telles rêveries hallucinatoires. Au court de leurs nombreux voyages parsemés de hauts et de bas, ils auront la chance de performer pour le David Letterman Show, de faire la première partie d’Emmylou Harris, de perdre autant de matériel qu’ils en auront acheté, d’être nommés au Juno Awards, de figurer au programme de festivals de l’Islande à Portland et d’apprendre à faire de bons mojitos. 

Acte 3

Intérieur; studio d’enregistrement; 3AM; un demi-verre de whiskey repose sur un orgue Hammond.

Les quatre membres des Barr Brothers sont assis derrière leur instrument dans une grande salle à Montréal -- un studio d’enregistrement construit dans les années 70 (et décoré exactement comme à cette époque). Ils ont fait confiance au solide Ryan Freeland (B. Raitt, R. Lamontagne) pour les aider à enregistrer et mixer leur deuxième album, Sleeping Operator. Tout est enregistré en direct, incluant les voix. À la fin de l’année, après avoir travaillé dans plusieurs studios (incluant même une session avec Valgier Siguròson (Bjork, Sigur Ros)) et après avoir collaboré avec plusieurs amis, ils ont enregistré près de 40 chansons pour n’en conserver que 13. Sleeping Operator  est un album dense, riche et une continuité évolutive, construite après que les musiciens aient touché à l’inconnu.  

À 4AM, le batteur écrit une lettre au patron de la compagnie de disque. Elle se lit ainsi: 

Hey ________, 

Je comprends que cet album peut sembler jusqu’ici un peu pêle-mêle. Par contre, nous avons une vision de plus en plus claire et nette de ce que sera le produit fini et ça devient vraiment excitant. 

Voici ce que j’en pense: 

Depuis que nous avons commencé le travail pour cet album avec Ryan, il y a eu deux mariages, deux bébés et plusieurs kilomètres parcourus à travers le monde. Inutile de dire que ces expériences furent libératrices, joyeuses, mais aussi intenses en raison de ces nombreux changements et bouleversements de vie. 

Cet album reflète selon moi la complexité qui dépasse tout ce que nous avons pu faire avant. Non pas musicalement compliqué, mais complexe. Il a un côté brumeux et chaud, comme une grosse couverture de laine couleur rubis, un poids accueillant, chaleureux et libérateur, rappelant les nombreux changements que nous avons vécus et qui nous ont fait grandir, en bâtissant notre communauté, nos familles, etc. 

Nous aimerions que le diamant dessiné par Brigitte soit l’illustration pour la pochette. Cette image mélange l’aspect primitif à un côté “d’une autre planète”, tout en gardant la beauté « usée » que nous recherchons dans notre musique. 

Ok, c’était mes réflexions, en direct du sofa au studio. Les premiers mix sont en route! 

Appelle-moi si tu veux en parler.

 

The Barr Brothers Biography (in 3 acts)

"What would an ocean be without a monster lurking in the dark? It would be like sleep without dreams."

-Werner Herzog

Act 1

Interior; Montreal 2008; cross-section of two adjoining apartments.

Brad Barr and Sarah Pagé meet when Sarah's harp playing drifts through the thin walls separating their two apartments. He is inspired and attempts to learn her music through drywall. They meet and become friends. Sarah, an experimental harpist, had been playing with various orchestras and performing with the esteemed singer Lhasa de Sela. Brad, a recent transplant from the US, had played for years with his brother Andrew in the Providence/Boston based band The Slip. He had followed Andrew to Montreal after a fire in a Montreal club they were playing sparked a romance that took them over the border. The two brothers and Sarah began playing and recording together in their makeshift studio, ultimately producing their debut record, The Barr Brothers, "…a dusty journal of hushed Americana, West African grooves, and voyeuristic lyrics, rich with artifacts…".

Act 2

Exterior; the Grand Canyon, 2012; band is set up on the rim.

Rounded out by multi-instrumentalist Andrés Vial, the four band members have been touring relentlessly since their record was released on Secret City Records. The wiling quartet decides to set up on the rim of the Grand Canyon and asks the tourists to film the charade on iPods. Its been a long year with many miles and shows. Its hot, and the band is prone to such hallucinatory daydreams. Along their travels, amongst the many highs and lows, they performed on the David Letterman Show, opened for Emmylou Harris, lost as much gear as they'd purchased, been nominated for a Juno award, played festivals from Iceland to Portland, and learned how to make mojitos.

Act 3

Interior; recording studio; 3am; 2013; a half-glass of whiskey sits on a Hammond organ.

The four members of the Barr Brothers sit behind their instruments in a large wooden room in Montreal--a recording studio built in the 70's(and decorated as such). They have enlisted the engineering skills of Ryan Freeland(B. Raitt, R. Lamontagne) to help them record and mix their second album, Sleeping Operator. They record everything live, including vocals. By the end of the year, after working in several different studios(including a session in Iceland with Valgier Siguròson(Bjork, Sigur Ros)), and many friends coming in to lend their voices, they will have recorded nearly 40 songs. They will have whittled the album down to 13. Sleeping Operator is a bold, dense release, an expansion on a continuum that they set out upon when they tip-toed into the unknown. 

At 4am, the drummer types a letter to the head of the record company. It reads:

hey _______,

I imagine this record may seem a little confounding at this point, but we're starting to have some clear and united visions of the thing - it's getting pretty exciting.

here's my current two cents on the work as a whole: 

in the time since we started making this record with Ryan, there have been two weddings, two babies, many miles clocked on the international road. needless to say it's been a liberating, joyous, but also intense time for us with a lot of major life changes.

this record, to me, reflects a complexity that is perhaps beyond what we've done before. not complicated musically, just complex. it has a wooly and warm weight to it - a big soft ruby blanket - a weight that is welcome and liberating--maybe a lot like these changes that we go through as we grow up a bit, build communities and families, etc. 

we'd like the artwork to be Brigitte's diamond. this image to me has a primal, yet "from-another-planet" feel to it, and has all of the rust and beauty that we seek in our music. 

ok, those are my musings from the studio couch. rough mixes on their way!

call me if you want to talk.

Contact

info@natcorbeil.com
t. 514 244 7202
Facebook Twitter Rss
a. 1513a Sauvé Est, Montréal H2C 2A6

Facebook

Liste d'envoi

Recevez nos communiqués par courriel
Veuillez entrer une adresse courriel valide
Nom    E-mail 
Public Média

Mots-clés