Biographie de Helena Deland

La dernière sortie musicale d’Helena Deland est loin d’être conventionnelle. Pour composer les volumes III et IV de “Altogether Unaccompanied”, l’artiste vivant à Montréal a réuni des souvenirs qu’elle présente sous forme de chansons. L’ensemble est plus à découvrir comme un vieil album photo ou une suite de lettres non envoyées que comme un EP traditionnel.

«C’est de la particularité du caractère de chaque chanson dont j’essaie de rendre compte” dit-elle à propos de cette série singulière ; “Elles appartiennent à un ensemble, mais vivent de manière autonome”. On ne peut cependant ignorer le lien indéniable qui unit ces deux derniers volumes et les précédents: chacune des chansons est nostalgique, intime et profondément marquante.

Les morceaux oscillent entre folk tendre, airs synthpop et musique alternative inspirée des années 80. Deland décrit ces variations de tonalités comme l'atmosphère de chaque chanson. Ainsi, “Two Queries” est un brouillard chaud et épais, entre harmonie envoûtante et guitare dépouillée, tandis que "Claudion" est colorée, entrainante, pareille à une journée d’été

Ses chansons sont des souvenirs, des moments particuliers prolongés dans le temps pour les envelopper d’une profonde mélancolie. "A Stone is a Stone" est ainsi construite de manière particulièrement cinématique, semblable au dénouement d'un roman d'époque.

Si ses inspirations sont multiples, le son, lui, est tout à elle. Les influences musicales et littéraires se mêlent avec aisance, portées par le chant dynamique d'Helena Deland et un lyrisme précis. Son travail appliqué de journalisation a permis une maturation organique de son écriture. Et c’est lorsqu’elle chante sur "Rise",  "You leave all the people before they know it", qu’on le ressent.

“J'apprends à être vraiment patiente”, dit-elle, “je ne peux pas forcer l'écriture. Quand je suis prête à composer une chanson, les mots et la mélodie sont généralement déjà là."

 

There’s no discernible pattern to Helena Deland’s latest release. On the third and fourth volumes of From The Series of Songs “Altogether Unaccompanied”, the Montréal-based artist has amassed a collection of memories in song form, more like a box of old photos or unsent letters than a traditional EP.

“The songs are to be considered as their own little things,” she says about her unconventional release structure. “They are part of something larger, yes, but they live on their own.” As a listener, however, there is an undeniable cohesion to Vol. III and IV, and to the previous iterations of the project: each song is nostalgic, intimate, and indelible.

The tracks range from tender folk, to synth-infused pop, to 80s-inspired alternative. Deland describes these changing tonalities as the “atmosphere” of each song, and it fits. “Two Queries” is a thick, warm fog in its haunting harmony and stripped-down guitar. “Claudion”, a colourful dance track, feels like a summer day.

Her songs are memories; beacons of particular moments in time that extend to encompass a deeply relatable sense of melancholy. “A Stone is a Stone” is particularly cinematic in its build,like the climactic scene of a period romance.

References abound, but the sound is all her own. Musical and literary influences weave through with ease, underscored by her dynamic vocals and clever lyricism. Deland’s constant journaling has allowed her songwriting to mature organically. “You leave all the people before they know it,” she sings on “Rise,” and you feel it.

“I’m learning to be really patient,” she says, “I can’t really force writing. When I’m ready to write a song the words and melody are usually there.”

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