Biographie de Léonie Gray

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Musicienne jusqu’au bout des doigts et chanteuse soul et R&B à la voix envoûtante, Léonie Gray est une artiste assez exceptionnelle, du genre qu’on croise peu souvent. Née en 1993, fille d’un père bassiste et mélomane, Léonie Gray a grandi à Lavaltrie dans une famille où la musique faisait partie du quotidien. Déjà à sept ans, elle se retrouva à chanter sur scène lors d’un spectacle de fin d’année à son école. Chaudement applaudie, elle a compris à ce moment que ce serait désormais la musique qui guiderait son chemin. Inscrite à de multiples cours de chants, de solfège et de trompette, la jeune Léonie a participé à presque tous les concours de chants de sa région et d’ailleurs.

À 18 ans, elle part s’installer à Montréal. Écumant les petites salles de la métropole et de la province, Léonie Gray s’est rapidement fait un nom auprès de plusieurs artistes montréalais d’horizons différents et avec qui elle collabore. De 2012 à 2015, elle fait partie de la pièce Symbiose, une comédie musicale dont elle est l’une des deux chanteuses principales.

Nourrie au jazz de Billie Holiday, au R&B d’Etta James ainsi qu’à l’alternatif et à la musique classique, Léonie a ensuite découvert l’univers d’Amy Winehouse, de Corinne Bailey-Rae et de Feist, trois artistes qui l’ont grandement influencée et de qui elle s’inspire encore aujourd’hui.

Avec sa voix pleine de soul, l’émotion à fleur de peau, Léonie Gray charme quiconque à la chance de la voir sur scène et c’est ainsi qu’elle se retrouve rapidement à enchainer les premières parties d’artistes telles que Beyries, France d’Amour, Milk & Bones et Morcheeba.

Hormis les concerts et les longues résidences à L’Escalier et au Honey Martin’s, elle multiplie aussi les enregistrements, souvent fait avec peu de moyens mais beaucoup de passion. C’est cependant en 2018, avec la sortie du EP Growth et l’extrait et vidéoclip Wednesday qu’elle se fait remarquer par Spectra et le Label de production, management et booking TURN Key Creative, avec qui elle conclut une entente. Puis elle enregistre et produit elle-même Sensitive, avant avant que le réalisateur et compositeur Tom Lapointe (TURN Key Creative) lui propose de faire un album complet.

Perfectionniste, prolifique, polyvalente, Léonie Gray fait partie de ces rares artistes qui vivent et respirent la musique. Cette passion est aussi pour elle un exutoire thérapeutique, une manière de s’affranchir et de grandir. Privilégiant des thématiques telles que la santé mentale, le féminisme, les relations amoureuses, le racisme et l'épanouissement personnel, Léonie Gray aime mettre en contraste des sujets souvent plus difficiles et introspectifs à des musiques plus légères ou entraînantes.

Aussi à l’aise dans le registre classique que folk, c’est néanmoins la soul, le R&B, la pop et le jazz qu’elle affectionne, favorisant les sons vintage et une approche authentique et spontanée plutôt que les productions trop léchées et synthétiques. Profitant du confinement imposé par la pandémie, Léonie a enregistré une vingtaine de chansons, dont une bonne partie se retrouvera sur un premier album complet à venir chez TURN key Creative sous licence Spectra, en janvier 2022.

Gageons qu’elle pourra enfin réaliser ce qu’elle souhaite ardemment depuis longtemps : toucher le plus de gens possible avec sa musique et s’inscrire avec grâce dans la postérité.

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Léonie Gray's Biography

Musician through and through, Soul and R&B singer with a bewitching voice, Léonie Gray is an exceptional artist, the likes of which doesn’t come around often. Born in 1993, the daughter of a bass player and music loving father, Léonie Gray grew up in Lavaltrie, in a family where music was part of everyday life. By the age of seven, she found herself on stage for an end-of-the-year concert at school. During the thunderous applause that followed her performance, she realized that music would be her path in life. Enrolled in singing, music theory, and trumpet lessons, the young Léonie participated in all the singing competitions she could find in her area and elsewhere.

At 18, she moved to Montreal. Playing small venues in the city and around the province, Léonie Gray quickly made a name for herself singing with several Montreal artists from different backgrounds with whom she collaborated. From 2012 to 2015, she was part of the play Symbiose, a musical which featured her as one of the two lead singers.

Raised on the Jazz of Billie Holiday, the R&B of Etta James, as well as Alternative and Classical music, Léonie then discovered the universe of Amy Winehouse, Corinne Bailey-Rae, and Feist, three artists that greatly influenced her and from whom she still draws inspiration today.

With the emotions conveyed by her soulful voice, Léonie Gray charms anyone who gets the chance to see her on stage. This is how she quickly found herself opening for artists such as Beyries, France d'Amour, Milk & Bones, and Morcheeba.

In addition to concerts and long residencies at L'Escalier and Honey Martin's, she also made many recordings, often with little means other than her passion for music. By 2018, with the release of the EP Growth and the single and video clip Wednesday, she was noticed by Spectra and by the production, management and booking label TURN Key Creative, with whom she decided to work. She recorded and produced Sensitive herself, before producer and composer Tom Lapointe (TURN Key Creative) suggested she make a full-length album.

A prolific and versatile perfectionist, Léonie Gray is one of those rare artists that live and breathe music. This passion is also a therapeutic outlet, a way to free herself and to grow. Pondering themes such as mental health, feminism, romantic relationships, racism and personal development, Léonie Gray likes to contrast difficult and introspective subjects with lighter livelier music.

Though she is comfortable in the Classical and Folk registers, it is nevertheless Soul, R&B, Pop and Jazz that captured her heart.  She opts for vintage sounds and an authentic and spontaneous approach rather than overly slick and synthetic productions. Taking advantage of being house-bound by the pandemic, Léonie recorded about twenty songs; many of which will be found on her first full-length album, to be released by TURN key Creative under a Spectra license in January 2022.

We’re betting that she will finally achieve what she has been longing for: to reach as many people as possible with her music and to gracefully make her mark on the industry.

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